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Samuel Johnson

Samuel Johnson, nascido em 1709, viria a se tornar um dos maiores ícones da cultura britânica. Filho de livreiro, ingressou na Universidade de Oxford aos 19 anos, mas, por falta de condições financeiras, não pôde prosseguir com a formação. A partir dos 27 anos intensificou a atividade de escritor, trabalhando como jornalista, crítico literário, biógrafo, satirista e poeta. Pertenceu a um clube literário de que também faziam parte figuras como Edmund Burke e Edward Gibbon. Redigiu um aclamado Dicionário da Língua Inglesa, além de muitas outras obras. A História de Rasselas, Príncipe da Abissínia é seu único romance. Dr. Johnson, como hoje é chamado, faleceu em 1784. Sua fama mundial foi impulsionada, entre outros fatores, pelo livro A Vida de Samuel Johnson, de James Boswell, por vezes considerado a mais célebre biografia da história da literatura. Está sepultado na Abadia de Westminster – uma honra somente oferecida a indivíduos como Isaac Newton, Georg Friedrich Händel, William Wilberforce e Charles Darwin.